Location : Home > News

Dr. Thomas Mensah: An innovator of fiber optics technologies

Time : 2015/2/6 16:32:39 | Source :
Favorites | Copy | Print | Visit : 6396 | More about《News》| 【Close window

The use of light pulses to transmit data through cables from one place to another is known as fiber optic communication. Compared to many other forms of data transmission, fiber optics has exceptionally low data loss, a lack of power issues when traveling long distances and carries a much higher amount of data. Telecommunications and the Internet have been greatly influenced by fiber optics technologies which have allowed those industries to mature with more robust products and services.
With the arrival of February comes the return of our celebration of Black History Month, where we profile innovations by African-American inventors that have shaped our world for the better. Last year, we published profiles of Granville T. Woods, known as “the Black Edison,” who invented induction telegraphy for preventing railroad collisions. We also profiled George Washington Carver, known as “God’s Scientist.” We also researched the patent activities of historically black colleges and universities (HBCUs) and published a survey of impressive patents issued to those institutions.
This year, we’re profiling the life and career of another prominent black inventor, Dr. Thomas Mensah, a pioneer in fiber optics manufacturing and communications systems. Although the history of fiber optics includes a long list of engineers and inventors making contributions over decades, Dr. Mensah’s particular improvements to the process of making fiber optic cables dramatically improved the cost-efficiency of producing those cables, clearing the way for a much greater degree of fiber optics technologies at work in our world. In his other work, Dr. Mensah increased the practical applications of fiber optics and has also sought to improve the status of African-American inventors and historical figures, making him a particularly interesting profile subject for Black History Month.
Thomas Mensah’s Early Life and Education
From an early age, Mensah displayed a propensity for intellectual behavior. Born in 1950 in Kumasi, Ghana, a young Mensah could read newspapers and converse fluently in French with business associates of his father’s, a shipper of cocoa products to French chocolate makers. His fluency in French helped him to win different levels of the National French Contest (Le Grand Concours) in 1968 and in 1970.
Mensah’s education was commensurate with his mental capabilities. He studied at a prestigious boys school known as Adisadel College in Cape Coast where he excelled in science and math. Mensah would continue on to study chemical engineering at the University of Science and Technology Kumasi in Ghana, which he attended as an honors student and from which he graduated in 1974.
Before beginning his career as an American engineer, Mensah engaged in a fellowship awarded by the French government to study chemical engineering at the University of Science and Technology at Montpellier, France. He would graduate from that school in 1978 with a Ph.D after also having completed a program at the Massachusetts Institute of Technology the year before.

Prev : Cable compendium: a guide to the week’s submarine and terrestrial developments
Prev : Fiber optics starting to replace microwave